Oasis de Siwa

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El Oasis de Siwa (SIWI: en árabe: واحة سيوة wahat Sīwah, es un oasis en Egipto, entre la depresión de Qattara y el Mar de Arena egipcio en el desierto de Libia, cerca de 50 km (30 millas) al este de la frontera con Libia y 560 km (348 millas) de El Cairo. Sobre 80 km (50 millas) de largo y 20 km (12 millas) de ancho, Oasis de Siwa es uno de los asentamientos más aislados de Egipto, con 23.000 personas, la mayoría bereberes, que desarrollaron una cultura única y una lengua distinta de la familia bereber llamado Siwi.

Su fama radica principalmente en su papel antiguo como el hogar de un oráculo de Amón, cuyas ruinas son una atracción turística popular que dio el oasis de su antiguo nombre de amonio. Históricamente, es parte de la antigua Libia.
El oasis de Siwa se encuentra en una profunda depresión que llega bajo el nivel del mar, a alrededor de -19 m. Al oeste del oasis Jaghbub encuentra en una depresión similar y al este de la gran depresión de Qattara también se encuentra por debajo del nivel del mar.
Nombre

El oasis fue llamado Amonio en la antigüedad. Los primeros geógrafos árabes lo llamaron Santariyyah. Su nombre moderno de Siwa, primero atestiguada en el siglo 15, es de origen incierto. Basset [5] lo vincula a un bereber nombre tribal swh atestiguado más al oeste en el período islámico temprano, mientras Ilahiane, [6] siguiente Chafik, lo relaciona con la palabra bereber Tashelhiyt asiwan, un tipo de ave de presa, y por lo tanto a Amón -Ra, uno de cuyos símbolos era el halcón.

Aunque el oasis es conocido por haber sido habitada desde al menos el milenio 10 aC, las primeras evidencias de la conexión con el antiguo Egipto es la 26a dinastía, cuando se estableció una necrópolis. Durante el período Ptolemeo de Egipto su antiguo nombre egipcio fue sḫ.t-ỉm3w, "Campo de los árboles".  Colonos griegos en Cirene tomaron contacto con el oasis en la misma época (siglo séptimo antes de Cristo) y el templo del oráculo de Amón (Griego: Zeus Amón), el cual, se le dijo Herodoto, tomaron la imagen aquí de un carnero. Herodoto conocía de una "fuente del Sol" que corría más frío en el calor del mediodía. Durante su campaña para conquistar el Imperio Persa, Alejandro Magno llegó el oasis, supuestamente siguiendo las aves a través del desierto. El oráculo, los historiadores de la corte de Alejandro alegaron, le confirmó tanto como un personaje divino y el faraón legítimo de Egipto, aunque los motivos de Alexander en hacer la excursión, después de su fundación de Alejandría, siguen siendo hasta cierto punto inescrutable e impugnado.

La evidencia del cristianismo en Siwa es incierto, pero en 708 el Siwans resistió un ejército islámico, y, probablemente, no se convirtió hasta el siglo 12. Un manuscrito local menciona sólo siete familias por un total de 40 hombres que viven en el oasis en 1203.

En el siglo 12 Al-Idrisi menciona como siendo habitado principalmente por bereberes, con una minoría árabe, mientras que un siglo antes de que Al-Bakri declaró que sólo los bereberes vivían allí. El historiador egipcio Al-Maqrizi viajó a Siwa en el siglo 15 y se describe cómo el lenguaje hablado no 'es similar al lenguaje de la Zenata ».

El primer europeo en visitar desde la época romana fue el viajero Inglés William George Browne, que llegó en 1792 para ver el antiguo templo del oráculo.

El oasis fue añadido oficialmente a Egipto por Muhammad Ali de Egipto en 1819. Los Siwans son un pueblo bereber, así demográficamente y culturalmente estaban más estrechamente relacionados a la vecina Libia, que tiene una población bereber grande, que a Egipto, que tiene un insignificante población bereber. En consecuencia, el dominio árabe desde la lejana Cairo fue al principio débil y marcado por varias revueltas. Egipto comenzó a ejercer un control más firme después de una visita al Oasis 1928 por el rey Fuad, quien reprendió a los lugareños para "un cierto vicio" y los castigos especificados para traer comportamiento Siwan en línea con la moral egipcias

Siwa fue el escenario de algunos combates durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. Long Range Desert Group del ejército británico (LRDG) se basó aquí, pero el Afrika Korps de Rommel también tomó posesión en tres ocasiones. Los soldados alemanes fueron Bañarse desnudo en el lago del oráculo, en contra de las costumbres locales que prohíben la desnudez pública. En 1942, mientras que el italiano División de Infantería 136a Giovani Fascisti ocupado el oasis, un pequeño títere egipcio gobierno en el exilio-se creó en Siwa. El oasis hace una breve aparición como base de la LRDG en la película de 1958 la guerra fría como el hielo en Alex.

La antigua fortaleza de Siwa, conocido como el Shali Ghadi ("Shali" es el nombre de la ciudad y "Ghadi", que significa a distancia), fue construida sobre roca natural (un inselberg) e hizo de kershif (sal y adobe) y troncos de palmera. Después de que fuera dañado por tres días de fuertes lluvias en 1926 que fue abandonado por vivienda Construcción reforzada similar sobre la llanura que lo rodea, y en algunos casos los a su vez han sido reemplazados por edificios de bloques de cemento y techo de chapa más modernos. Sólo un edificio en el complejo Shali ha sido reparado y está en uso, una mezquita. Poco a poco erosionada por las lluvias poco frecuentes y colapsando lentamente, el Shali sigue siendo una característica destacada, que se eleva cinco pisos por encima de la ciudad moderna e iluminado por la noche por los focos. Es más fácil de abordar desde su lado suroeste, sur de la final de la carretera asfaltada que se curva alrededor de la parte norte de la Shali. Varias calles peatonales desiguales conducen desde el extremo suroeste de la Shali en ella, la renta de la tierra en algunos lugares por profundas grietas. Muchos de los edificios no reforzados kershif bordean las calles de la Shali también están divididos por grandes grietas, o que se derrumbó parcialmente.

Otros sitios históricos locales de interés como: los restos del templo del oráculo; el Gebel al Mawta (la Montaña de los Muertos), una necrópolis romana de la época que ofrecen decenas de tumbas excavadas en la rocay "Baño de Cleopatra", un manantial natural antiguo. Los restos fragmentarios del templo del oráculo, con algunas inscripciones que datan del cuarto siglo antes de Cristo, se encuentran dentro de las ruinas de Aghurmi. Las revelaciones del oráculo cayeron en el descrédito bajo la ocupación romana de Egipto.

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